27-09-2011
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L’ HE4 è una glicoproteina identificata inizialmente nell’epididimo, ma si è anche rivelata una sua normale espressione nelle cellule epiteliali del tratto respiratorio superiore, nel pancreas e nelle cellule epiteliali dell’apparato riproduttore.

Diversi recenti studi hanno dimostrato che l’HE4 è over-espresso nel cancro dell’ovaio, e ciò ha suggerito un suo ruolo come probabile marker sierologico di questa neoplasia.
Sulla base di nuove evidenze l’HE4 è stato suggerito come marker complementare al CA125 nella valutazione del rischio di malignità

Il carcinoma dell’ovaio rappresenta nella donna la prima tra le neoplasie dell’apparato riproduttivo.
Il tumore ovarico è tra le patologie oncologiche di più difficile approccio in quanto, non evidenziando sintomatologie specifiche (chiamato nel mondo anglosassone “the silent killer”) viene nella maggioranza dei casi scoperto tardi quando le possibilità di guarigione sono ormai compromesse.
La diagnosi precoce di questo tumore è pertanto un elemento essenziale per ridurre la prognosi infausta e migliorare la qualità della vita della paziente: infatti se la diagnosi viene effettuata nel I° o II° stadio dello sviluppo tumorale la sopravvivenza a 5 anni supera l’85% dei casi mentre al III° e IV° stadio è inferiore al 15%.
Il marcatore del tumore ovarico HE4 (Human Epididymis Protein 4) si è rivelato estremamente utile nel discriminare tra cancro dell’ovaio e cisti o masse ovariche benigne.
Inoltre la combinazione di HE4 + CA125 permette di:
- aumentare la sensibilità rispetto al solo CA125;
- aumentare la sensibilità nelle donne con cancro ai primi stadi (I/II) rispetto al CA125;
- aumentare la sensibilità nelle recidive;
- monitorare l’effetto della terapia.